ロッキーマウンテン国立公園 基礎編

Maki-Kです。

コロラドの旅の続きは、Rocky Mountain National Park(ロッキーマウンテン国立公園)

ロッキーマウンテン国立公園は、コロラド州の州都デンバーの北西に位置する、その名のとおりロッキー山脈の中にある国立公園です。

雄大なロッキー山脈。
森、湖、そして高山ツンドラ(Alpine tundra)と野生動物の世界。
素晴らしい国立公園です。

素晴らしい!・・・なのに日本語のWikipediaのページにはたった20行ほどの説明しか載っていない。。。画面をずずずいーーっとスクロールしないと最後まで読みきれないヨセミテ国立公園と、大違い(涙)。

ということで、張り切って書きます!ロッキーマウンテン国立公園、基礎編です。
※ハイキング編はこちら!

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※以下Rocky Mountain National Park=RMNPと略します。

ロッキーマウンテン国立公園は、1915年にアメリカで10番目の国立公園になりました。
公式ホームページはこちら。

Colorado(コロラド)州のDenver(デンバー)から北西に車で約2時間の距離にあります。

ロッキーマウンテン国立公園への入り口は二つ。
山脈の西側からはGrand Lake(グランドレイク)という町より。山脈の東側はEstes Park(エステスパーク)の町よりアクセスします。それぞれくうこうから3時間、2時間の距離です。アクセスのしやすさ、公園内の見所が東側にたくさんある、観光客の受け入れ態勢が整っているなどの理由から、エステスパーク側から入る人が多いです。
※Estes Parkについてはこちらの記事を読んでください♪

冬は公園内で山脈の東西をつなぐ道路が閉鎖されるので、Grand LakeとEstes Parkの行き来は直接できなくなります。

国立公園内には3700m以上の山が72あり、公園の約4分の1がTree line(森林限界)の上にあります。公園内の最高峰は4345mのLongs Peak(ロングスピーク)。全長578kmにおよぶトレイルが整備されていて、池の周りの散歩からロングスピークへの登山まで、いろんなレベルのハイキングが楽しめます。冬はスノーシューやクロスカントリースキーも楽しめます。

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では、観光のポイントを紹介して行きます。RMNPの地図はこちら。

RMNP観光の中心となるのはUS Highway 34号のドライブです

このハイウェイは国立公園内ではTrail Ridge Road(トレイルリッジロード)という名前で呼ばれていて、公園の東の入口から西の入口まで全長48マイル(77km)あります。

Trail_Ridge_Road_01写真はWikipediaより。

山脈の東西にContinental Devide(大陸分水嶺)をまたいで走るTrail Ridge Road
The highest continuous paved road in the US(アメリカ国内で一番標高の高い連続した舗装道路)として知られています。Continuous road(連続した道)というのはつまり、高い山の山頂まで行ってそこで道が終わりになっていないということ。山頂まで行ってそこで終わりの道ならば他にもっと標高の高いところへ行く道があるんですね。

Estes Park側から入り、雄大な景色を眺めながらのドライブ。途中で何箇所もあるOutlook(展望台)で止まりながら山を上って行きます。

Rainbow Curve(レインボーカーブ)Outlookからの眺め
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Forest Canyon(フォレストキャニオン)Overlook
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Rock Cut(ロックカット)Overlookでは道のすぐそばで野生のPika(パイカ・ナキウサギ)が忙しくえさを集めている姿が見られます。
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みーみー、ってかわいい声で鳴くんですよ。

 

 

 

 

Trail Ridge Roadの最高地点は標高3713m。富士山(3776m)とほぼ同じ高さです。
IMG_4668 道路のすぐ脇でのんびり草を食むエルク。

Gore Range(ゴアレンジ)Lookoutからの眺め。
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景色を堪能しながらのドライブで小腹が空いたら標高3595mのところにあるAlpine Visitor Center(アルパインビジターセンター)Alpineは高山という意味です。
IMG_4039
ここは併設されているお土産やさんが充実しているので、是非立ち寄ってみてください。おススメです。カフェテリアもあるので景色を眺めながら簡単な食事やスナックもどうぞ。チリ(ひき肉と豆が入ったスープみたいなもの)がおいしかったです。

IMG_4017

 

Alpine Visitor Centerからの眺め。

 

アルパインビジターセンターからは片道15分くらいで登れるトレイルがあります。せっかくなので歩いて上ってみてください。ほんの少し歩くだけで息があがって、標高の高さを実感できます。高山病についてはこちらの記事を参照。IMG_3001

これは6月に撮った写真。まだまだ雪がたくさん残っていますね。

さて、ロッキーマウンテン国立公園へ行くときの服装ですが・・・
真夏(7月8月)でもフリースジャケットとその上にウインドブレーカーが必要です。
麓のエステスパークで半そででOKなときでも、国立公園へ入るときは上着を忘れないでください!森林限界より上はいつも強風が吹いています!よく半そで半ズボン、サンダル履きの観光客がさむそーーにしてるのを見ますが、せっかくの景色も寒さをこらえながらじゃなかなか堪能できません。寒さ対策、風対策、お忘れなく。

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ドライブを続けます。

Alpine Visitor Centerより山の西側(Grand Lake側)へ下っていくと、標高3279mのMilner Pass(ミルナーパス・ミルナー峠)のところにContinental Divideのサインがあります。
IMG_3463
サインの中央を境にして左は大西洋側へ、右は太平洋側へ、水の旅がここから始まるんですね。あ~、イマジネーションを掻きたてられる~。

ここからさらに下へ降りていくとコロラド川の源流へ続くColorado River Trailのトレイルヘッドがあります。いつかコロラド川の源流までハイキングしてみたいなぁ。

山脈の東側ではムースに出会える確率高し。Grand Lakeの町までゆっくりドライブしてみてください。IMG_0111

道路わき、コロラド川の向こうにメスのムースがいました。

上の写真でも写っていますが、RMNPエリアでは森の木がかなり広範囲にわたって枯れています。これは数年前にカナダからメキシコにかけて大発生したBark beetle(キクイムシ)による被害です。RMNP内だと山脈の西側が特にひどいです。自然のサイクルの一部だとは言っても、やっぱり枯れた木を見るのは悲しいですね。でも枯れた木のそばから生えてきている小さな子どもの木を見ると、森の力を感じます。森は生きている。

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さて、RMNP観光の次のメインは
Old Fall River Road(オールドフォールリバーロード)のドライブです。

夏の短期間しかオープンしていない、一方通行の未舗装の11マイル(18km)の道。この道はEstes Park側からスターとしてくねくねと山を上り、Alpine Visitor CenterでTrail Ridge Roadに合流します。
IMG_3957未舗装の山道ですが、普通乗用車でOKです。

IMG_6933

今年の7月に行ったときには、なんと若いオスのムースが道を歩いていました。
これはめずらしい。
IMG_0066a

車をとめて景色を堪能したいポイントがいっぱいあります。ゆっくりゆっくり進んでください。
IMG_3985

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このOld Fall River Road。
名前のとおり、Fall Riverという川が流れる谷に沿って走っています。

1920年に観光用に作られたこの道、谷に作ってしまったため冬に積もる雪の深さが半端でなく、春の雪かきがとても大変!毎年7月にならないと開通しません。せっかく道を作ったのに使えないんじゃあ意味がない!

ということで代わりに作られたのが最初に紹介したTrail Ridge Road。こちらのほうはRidge(尾根)の名前のとおり、山の稜線に沿って道があるので雪の蓄積は少なめ。といっても春の道路開通時にはまだこれだけの雪。(Photo credit:Rocky Mountain National Park)
trail-ridge-from-rmnp4

この景色を見るために春に行ってみるのも一興ですね。

Trail Ridge Roadの開通期間はだいたい、毎年5月末の祝日Memorial Day ~ 10月中下旬。

Old Fall River Roadの開通期間は短く、だいたい毎年7月初めの独立記念日 ~ 10月中下旬。

これはあくまで目安の時期で、毎年、春に積もっている雪の深さや気象条件によって違います。Old Fall River Roadは、7月下旬まで開通しなかった年も近年ありました。道路がオープンしているかどうかは、RMNPのHPでチェックしてください。

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では、ロッキーマウンテン国立公園、基礎編の最後はBear Lake(ベアレイク)です。

IMG_4252Bear Lakeは湖の周りにハイキングトレイルがあります。標高も2880mとそれほど高くなく、平坦なコースで気軽に散歩できるので、家族連れに人気です。

Bear Lake北岸からの景色。湖の後方にLongs Peakが見えます。
IMG_4761ここから見えるこの景色が、The 50 State Quarters(50州25セント硬貨)のコロラド州クオーターのデザインです。もしコロラド州のクオーターがお手元にあったら見比べてみてください♪

さて、夏のハイシーズン、人気のBear Lakeの駐車場は早朝に埋まってしまいます。そうなると一つ手前の駐車場に車をとめて、そこから無料のシャトルバスで移動します。夏の間、シャトルバスはEstes Parkの町から、ビジターセンターからもそれぞれ乗ることができます。ハイシーズンに観光に行く人はこのあたりもチェックを。
IMG_0345

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以上、ロッキーマウンテン国立公園 基礎編でした。

素敵なところでしょう?

成田⇔デンバーの直通便が飛ぶようになったので、日本からそれほど遠くないんですよ。
是非遊びに行ってみてください!

次回はハイキング編でもっと素晴らしい景色をお届けしまーす!

IMG_2119Many Parks Curve(メニーパークスカーブ)LookoutよりLongs Peakを望む。 

ロッキーマウンテン国立公園 基礎編” への14件のフィードバック

  1. はじめまして!
    実は今年の10月半ばから11月初めまでコロラドに旅行をしようと考えております。
    ボルダリングで有名なMt. Evansで登ってみたいなと思って情報を探していたところ、こちらのページに辿り着きました。
    あまり詳しくないので教えていただけると助かるのですが、10月の半ばともなると寒さや雪は相当厳しいものなのでしょうか?
    また、Maki-Kさんの記事で乗馬を紹介されてましたが、こちらは10~11月も体験することは可能なのでしょうか?(大学でアメリカンミニチュアホースを飼育していたので、乗馬はぜひやりたいと思っています^^)

    よろしければお答えいただけると幸いですm(_ _)m

  2. >wggvさん

    こんにちは。
    Mt Evansですか。行った事はないんですけど、ちょっと調べてみました。
    高い山(4300m)ですね~。で、今年はもう山頂までの道の最後の5マイルはClosedになってますね。歩いては上れるみたいですが、10月初めには山頂より15マイル下のEcho Lakeで道がCloseになるようです。

    ボルダリングはどのあたりでやるのでしょうか。寒さ具合は標高で変わってきますが、Mt Evansの玄関口のIdaho Springsの町でも標高が2300mなので、10月下旬は結構すずしいと思いますよ~。Idaho Springsの10月後半の日中の平均最高気温15度、最低気温は氷点下ですね。標高があがるともっと寒いですね。

    天気が良くて暖かい日なら気持ちよさそうですが、雲に覆われて雪でも降ったら大変そう。10月半ば以降、雪の降る可能性は十分あります。実は先週末Estes Park/RMNPへ行って来ましたが、山ではすでに雪が降って少し積もりました。

    Mt EvansやIdaho Springsエリアで検索しても乗馬の情報が探せなかったんですが、観光地なので観光客向けのStableは絶対あると思います。でも、オフシーズンでやっていないかも。Estes Parkエリアで調べたら、もうシーズンオフでしまっているStableがいくつかありました。乗馬も天候しだいなので、実際の旅行の時に電話で問い合わせて聞いてみるのが確実ですね。

    まぁ、雪の降る可能性のある時期に山へ行くときは、天候しだいですべての予定が狂うこともありだということを念頭に入れて、車の運転も慎重にしてくださいね!

  3. 丁寧なお返事ありがとうございます。

    知人に聞いたところ、やはりRMNPは10月では寒すぎるようです。
    一応Ft. Collinsの町の近くのHorsetoothという場所でも登れるようです。

    乗馬に関しても、現地に着いてから確認したいと思います。
    天候ばかりはどうしようもないので、アクシデントなども含めて楽しめたらなと考えております。

    初めてのアメリカ、食べ物や国立公園なども楽しみです!

  4. wggvさん

    Ft. Collinsだったら標高も高くないので、大丈夫そうですね。

    Ft. Collins、だけでなくLoveland、Longmont、Boulderなど、Colorado Front Rangeと呼ばれるロッキーの麓の町は、山際にいい感じの岩(私は岩には登らないので見てなんとなくそう思うだけですが。。)がたくさんあります。ただ、このFront Rangeエリア、9月中旬に大洪水の被害にあっているので、橋や道路などにまだ影響が残っているところもあるかもしれません。大部分は復旧されていると思いますが、Colorado Floodで画像検索すると洪水の被害のひどい様子がわかります。

    Front Rangeエリアへ行くなら、是非Boulderの町にも行ってみてください。ダウンタウンのPearl Street Mall、おススメです。http://www.boulderdowntown.com/
    ボルダーの町のはずれにあるFlatironsというロックフォーメーションはもうチェックされましたか??私はハイキングしたことしかないですが、きれいなところですよ~。

    実は私たちも10月20日から一週間、エステスパークへ行く予定にしています。どこかですれ違うかもしれませんね!天気がいいことを祈りましょう!

  5. はじめまして。千葉県銚子市の宮内と申します。
    65歳です。
    29歳のときに、デンバーからサンフランシスコまでサイクリングしたことがあり、エステス・パークからロッキー山脈国立公園を越えました。

    実は、先日、同級生の男声合唱のコンサートで「コロラド・トレイル」という歌が流れ、客席で聴いていましたら、ロッキー山脈国立公園の景色がありありと浮かんだのです。
    思わず涙が流れたという話をすると、少し思い出話を聞かせろというものですから、デンバーからボールダー、エステス・パークなどで出会った人たちのことを書きました。

    これからフォール・リバー峠を越えたときのことや、チンマー・クリークのキャンプ場でお世話になった人たちのことを書こうと思っているのですが、ネットに何か流れていないかと検索してみましたら「ロッキーマウンテン国立公園 基礎編」に行き着きました。した。

    ありがとうございます。
    すばらしいサイトですね。
    まさに、ロッキー。

    レインボー・カーブっていい名前ですよねえ。
    こんな景色だったんですか…

    あの日、朝早めにエステス・パークを出て、地図を見ながら、今、自分がどこにいるのか確認しながら登っていったのですが、右に曲がったり左に曲がったりで、いつのまにどこがどこのカーブなのかわからなくなってしまったのです。

    眼前に遠く、大きく右に上がっている道が空に消えていました。
    あれがフォール・リバー峠なのか、あるいはレインボー・カーブなのか。
    あれがレインボー・カーブだとすると、予定よりだいぶ遅れている。
    すでにレイン・ボーカーブを通過したとすれば、どこがレインボー・カーブだったのか。

    あの日、一番の思い出は幻のレイボー・カーブでした。

    途中で眠くなってきたので、疲れたのかと思っていると、ちょうど横になれるような平らな岩がありました。
    岩は暖まっていて、風は穏やかで実に気持ちいいんですね。
    10分ぐらい休んで、と思っているうちに眠ってしまいました。

    寒くなって目を覚ましました。
    時計を見ると、もうレインボー・カーブどころではありません。
    ひたすら登りました。
    フォール・リバー峠に着いたのは午後4時前後だったと思います。

    実は、この3年後、やっと結婚することになり、新婚旅行というか婚前旅行というか、カミさんとレンタカーでフォール・リバー峠を越えたのですが、車を降りてビジター・センターに向かおうとすると、フラフラっとして一瞬歩けませんでした。
    こんなに空気が薄かったのか、と、そのとき初めてわかりました。

    峠には、自転車のレーシング・チームがヒル・クライムの練習に来ていて、エステス・パークへ帰るところでした。
    一人が私に話しかけてきて、先へ行っても泊まれるところはないから、とりあえず今日はエステス・パークへ戻り、明朝、出直した方がよい、とアドバイスしてくれたのです。

    しかし、とてもそのような気にはなれませんでした。

    キャンプ道具は一式持っていましたので、何とかなると思います、と言って忠告を聞かなかったのですが、今思っても冷や汗が出ます。
    あれは天の声だったんですね。

    たまたま、SORRY FULLの看板が出ていたチンマー・クリークのキャンプ場に入れてもらえたからいいものの、翌日、地図には町があるように見えても、実際には行けども行けどもモーテルがあるような町が出て来なかったのですから、まさに、天の声でした。

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    すばらしい写真とコメント。
    ありがとうございました。
    拝見して、行ってないところの写真の方が多いですが、それでも懐かしいことです。

    まさか、レインボーカーブで検索できるとは思いませんでしたので、つい興奮してしまい、思い出話を書いてしまいました。
    貴サイトのますますのご発展を念じて。

                たんでむ

  6. 宮内さん

    コメントありがとうございます。
    この記事が、エステスパークやロッキーマウンテン国立公園に思い入れのある方の目に留まって、うれしく思います。

    自転車でロッキー山脈を越えて、サンフランシスコまで。しかもキャンプ用品を積んでということは、自転車の両側にたっぷり荷物がぶら下がっている感じでしょうか。上り坂は大変でしたでしょうね。大冒険ですね。

    今でもRMNP内をドライブしているとよく、あの坂道をえっちらおっちら自転車をこいで登っていく人を見ます。トレーニングでしょうが、「好きだなぁ」というのが私の感想です。空気の薄い中、坂道をひたすら登るなんて。

    宮内さんのお書きになったものを読んでみたいと思い、インターネットで検索してみたんですが、探せませんでした。ということはブログなどではないのでしょうか。

    また機会があったらぜひ、コロラドにいらっしゃってください。
    エステスパークの町は、宮内さんの記憶の中より多少にぎやかになっていると思いますが(それでもやっぱりカリフォルニアに比べると居心地の良いこじんまりとした山の町です)、大きな山は、でーんと変わらない姿でそこにあります。

  7. こんにちは。はじめまして。アメリカには何度かドライブ旅行をしているのですがロッキー山脈までは行った事がないので、一度行きたいと考えています。今度は3月27日から1週間程度アメリカドライブ旅行を考えており情報収集をしていてこのページにたどり着きました。このページを見てますます行きたいと考えるようになったのですが
    この時期 車(通常タイヤ?)で行けるようなロッキーの雄大さを味わえるところはないでしょうか?まだ、3月下旬だと雪が多くロッキーを味わうことは難しいのでしょうか? 
    早速のお願いで恐縮なのです。よろしくお願いします。

  8. >IMAZUさん

    こんにちは!
    一週間のアメリカドライブ旅行ですか、いいですねぇ~。

    3月下旬にロッキーをドライブして楽しいか?というところですよね。
    ん~、3月にわざわざロッキー目指していく人は、スキー客くらいでしょうか。。。

    ノーマルタイヤで運転できないこともないでしょうが、雪が降る可能性は大ですし、道路が閉鎖される可能性もあります。デンバー在住の友達にも聞いてみましたが、コロラドはクリスマスより、4月初めのイースターの方が雪が降る確率が高いそうです。ドライブをお勧めしたい時期ではないとのこと。私も、スキーリゾートへ行くとか、温泉が目的というのでなければ、ロッキー山脈へのドライブは他の時期にされた方がいいと思います。

    ロッキードライブのおすすめ時期は、まだ山頂に雪が残る晩春~初夏。
    裾野の緑、灰色の山肌、雪の白、そして空の青。とてもきれいです。
    秋の紅葉シーズンもいいですね。私は残念ながら、秋の紅葉まっさかりの時にコロラドに行けていないんです。山の秋は短くて、なかなか旅行とタイミングが合いません(涙)。

    アメリカにはどこから入られるかわかりませんが、ドライブが目的なら、ロッキーはまだ時期が早いと思うので、今回は他の地域を周られることをお勧めします!

  9. 情報ありがとうございます。今回はLAから入ります。やはり3月末は無理・・・む~残念。今回はアーチーズ等をゆっくり回りたいと思います。ロッキーはまたの機会(5年後になっちゃうかな・・)にします。ありがとうございました。

  10. >IMAZUさん
    そうですね、残念ですけどまた次回のお楽しみということで。
    アーチーズあたりもまだ寒いと思いますが、じっくり回って楽しんで来てください。
    安全な旅を!

  11. こんにちは6月の中旬にロングスピーク登山をしたいと思っています。
    まだ雪が多くて難しいですか。時間は3日くらい使って登る予定です。
    去年はアルバートに登りました。
    六月の中旬は雪がかなり残っていますか。
    アイゼンが必要ですかね。
    今回はソルトレークシティ空港でレンタカー借りイエローストーンと
    ロッキー山脈を楽しむ予定です。

  12. >ouzak503さん
    こんにちは!
    Longs Peakに挑戦されるのですね。
    きっと本格的に山登りをされてる方ですね。

    6月中旬、アイゼンは準備していかれた方がいいと思います。

    検索していてこんなサイトを見つけました。山登りスキのおじさんが親切にいろいろ教えてくれています。ロッキー山脈国立公園のオフィシャルHPにもたくさん情報が載っていますが、合わせて参考にしてみてください。
    http://www.alanarnette.com/co14ers/longspeakfaq.php

    このサイトの一番下に、ちょうど6月頭に上った時の映像があります。
    同じビデオのYouTubeのサイトはこちら。
    https://www.youtube.com/watch?v=-V05lBjxC4c&feature=youtu.be&list=UUPg__zM9MzjNjDyyjTDr7ZQ
    このビデオの中では、アイゼン(英語ではCramponsといいます)とピッケル(同じくIce ax)使っていますね。

    途中でキャンプしてということだと、バックカントリーのパーミットを取らないといけないので、その時にレンジャーに詳しいコンディションを聞かれたらいいと思います。
    天気とコンディションが良くて、無事登頂できると良いですね。

    まだ少し先ですが、どんな感じだったか、教えていただけたら嬉しいです。

  13. Maki-kさん、こんにちは~
    7/6~24でMount Snowmass、Maroon Peak、Mount Snefellsの三座を登りに行きます。そのうちの二座のMount Snowmassと、Maroon Peakは山中のキャンプサイト(有料)にテント泊の予定で許可は得たのですが、支払先等や方法が分かりませんのでMaki-kさんに情報がありましたら教えていただきたいのですが、よろしくお願いします。その付近の情報もありましたら教えていただくとありがたいです。
    今回はロッキーマウンテン国立公園、エステスパークにも行きますのでMaki-kさんのHPを参考にさせていただいてただいま計画中です。
    よろしくお願いします。

  14. >倉田さん
    こんにちは!
    倉田さんのブログ拝見しました。たくさん登ってらっしゃいますねー。すごいなぁ!今年の夏はコロラドのFourteenersをいくつか登られるのですね。
    そのMt SnowmassとMaroon Peakの予約はオンラインでされてますか?どこのサイトですか?ちょっと探せないんですけど。。
    山は登ったことはありませんが、ふもとのSnowmass・AspenとTellurideは、夏に行ったことがあって、これから倉田さんが登る山をたぶんそのとき下から眺めてます。Maroon Bellsはほんときれいでした~。
    Aspenはかなり大規模に開発された、高級スキーリゾートで、ブランド品の店なんかが街に並んでいたりします。人も多いです。それに比べるととなりのSnowmassはこじんまりとしていてのんびり。夏の間は毎週水曜日にSnowmass Rodeoというロデオが開催されています。http://www.snowmassrodeo.org/
    もしロデオを今まで見られたことがなかったら、お勧めです!おおー!アメリカン!ウエスタン!って私は感動しました。
    Tellurideも小規模のきれいな街ですよ。エステスパークを含めても町並みはTellurideが一番私は好きです。
    またなにかあったらメッセージください。楽しい旅を!

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